Parece que hay poco acerca de la empresa de energía desordenada en el centro de la gran Inglaterra que pudiera atraer la atención de Royal Dutch Shell, el gigante petrolero de botones.

La pequeña compañía, First Utility, es un retador advenedizo. Ofrece un servicio al cliente amigable y precios bajos en electricidad y gas natural. Pero no posee ninguna planta de energía o gasoductos; First Utility es una asociación virtual referenciada en la energía, producto del avance tecnológico y la desregulación.

Su reciente adquisición por parte de Shell, un dinosaurio viviente que continúa haciendo miles de millones bombeando combustibles fósiles, ilustra una de las formas en que las compañías energéticas que dominaron el pasado miran hacia un futuro en el que el poder se aprovecha del sol y del viento. Es un futuro a la que la industria perteneciente al petróleo se quiere adaptar cada vez un poco más, aprovechando sus recursos financieros y logísticos a medida que descifra formas de enfrentar el problema del cambio climático que sus compañías ayudaron a crear.

Los esfuerzos de Leading Shell son Ben van Beurden. Desde que asumió el cargo de director ejecutivo de Shell en 2014, el Sr. van Beurden ha tenido que equilibrar el principal negocio de petróleo y gas de la compañía con las presiones regulatorias, de accionistas y sociales, sin mencionar la culpa familiar, que quizás inevitablemente empujará a Shell y sus competidores a deja esos negocios atrás

El Sr. van Beurden recordó recientemente cómo su hija de 9 años había regresado a casa de la escuela llorando. “Ella había escuchado que la Tierra estaba calentándose y siendo destruida por personas como Shell”, dijo.

Los inversores también están preocupados. El Sr. van Beurden se enfrentó a resoluciones de accionistas que exigían que Shell tomara medidas para mitigar el cambio climático.

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