Curiosidades sobre Atlanta Hawks

Quizá la mayor curiosidad de los Atlanta Hawks es que sus búsquedas en la Internet casi siempre derivan en una diatriba entre dos de las mayores franquicias y potencias deportivas de la ciudad de Atlanta: Atlanta Hawks (NBA) y Atlanta Falcons (NFL). Los que no entran en ello son los Atlanta Braves (MLB). Sí no lo creen, colóquenlo en su buscador favorito.

Pero eso no ocurre en la vida real, cada quien sabe  cómo identificar y apoyar a su equipo, no sólo con su asistencia, sino con el valor agregado de portar los símbolos de la franquicia basquetbolista. Por ello para chicos y grandes el comprar camisetas de los Atlanta Hawks es hacerse parte de una identidad sólida en el básquet.

Han sabido cimentarse luego de tantos cambios, que comenzaron con su creación como Tri-cities en la zona del Río Mississippi, para luego trasladarse a Milwaukee (Wisconsin) y ser llamados Milwaukee Hawks. Luego pasaron a San Louis (Missouri) nombre e identidad con el que consiguieron el campeonato en la temporada de 1958.

En 1968 la ciudad de Atlanta (Georgia) los adopta y ya se han mantenido allí por 51 años, siendo patrimonios de la ciudad, de la cual han recibido las llaves en par de ocasiones.

Sí bien, luego del campeonato del 58 el equipo no ha ganado más el título de la NBA, poseen marcas respetables como 4 título de Conferencia y 14 de División.

Atlanta y su cariño

Un dato curioso une a los Atlanta Hawks (NBA) y los Atlanta Braves (MLB) y es que ambos pertenecieron a la ciudad de Milwaukee (Milwaukee Braves, el equipo de béisbol). Ambos llevaron tal cantidad de pérdidas que la afición les abandonó y fue la ciudad de Atlanta quien les adoptara. Sea cual sea su récord, la afición de la ciudad de Atlanta y su periferia cuida, respeta y aúpa a sus equipos. Es una muestra de los valores que se inculcan en la afición de la ciudad, estar en las buenas y en las malas. Ambas organizaciones siempre han tenido respuesta económica y anímica de alto impacto.

A su llegada a la ciudad de Atlanta, el equipo no tenía sede propia, por lo cual sus cuatro primeras temporadas con su nuevo sponsor las jugaron en el Alexander Memorial Coliseum de la Universidad de Georgia Tech, algo que les valió mucho ya que el equipo universitario llegó a dar semillas importantes al equipo, creando una simbiosis importante que se mantiene en la actualidad.

En 1972 se estrenó el Omni Coliseum, escenario que compartieron con el equipo local de Hockey sobre Hielo, los Atlanta Flames. Años después se construyó una sede para el equipo de básquet que conjugó tecnología, deporte y vida social de primera, el famoso State Farm Arena, uno de los más respetados lugares para jugar el deporte de los grandes.

Grandes nombres

Los Hawks se han caracterizado por hacer los mejores traspasos de jugadores. Prueba de ello son Dominique Wilikins (1982) quien fuera rival directo del gran Michael Jordan (Chicago Bulls) en el concurso de mates de la NBA. Dominique lo ganó 2 veces  y Jordan siempre le mostró admiración y respeto por ello y más, fuera de la cancha.

Otros nombres de poder han sido el entrenador Lenny Wilkens, el pívot Dikembe Mutombo, Jason Terry. E español Pau Gasol, el hindú Shareef Abdur-Rahim y la leyenda récord de la franquicia Glenn Robinson, el cual lideraría al equipo con 20,8 puntos por partido. También han estado  Josh Smith, Marvin Williams, Joe Johnson, el georgiano Zaza Pachulia y Al Horford “el gran rookie de la NBA”.

En los últimos años han destacado por contratar y creer en jugadores agentes libres. Aunque han tenido sus altibajos, los Atlanta Hawkes se consideran “la escuela del básquet”, donde los jugadores, entrenadores y directivos se forman como familia para transmitir lo mismo a la afición, creyendo en el potencial de los que se sientes marginados y buscando la calidad en sus contrataciones para que el equipo jamás careza de un liderazgo bien plantado en la adversidad o en las victorias, de allí sus buenas rachas y logros de pases a Plays Off.

Cada jugador es siempre admirado por el público asistente, por eso muchos al comprar camisetas de los Atlanta Hawks buscan obtener los números de los jugadores en cancha, como una forma de igualdad y recordar que un equipo no es de uno, sino de todos, uno de los valores grabados en placas conmemorativas en el State Farm Arena, hogar de los Halcones de Atlanta, baluartes de la NBA.

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