La velocidad de lixiviación en los abonos

¿LIXIVIAN LOS FERTILIZANTES ORGÁNICOS?

La lixiviación es el proceso por el que un material (como un abono ecologico) se disuelve en el agua del suelo y se desplaza, en última instancia, a las aguas subterráneas o superficiales. La verdadera cuestión es si un fertilizante se lixivia rápida o lentamente. Si la lixiviación es muy lenta, lo más probable es que la mayor parte del fertilizante sea consumida por las plantas y los animales locales, dejando muy poco para que pueda llegar a las aguas subterráneas. Si la lixiviación es muy rápida, hay poco tiempo para que el fertilizante sea consumido localmente, lo que permite que un gran porcentaje del mismo atraviese el suelo y llegue a las aguas subterráneas.

¿QUÉ DETERMINA QUE UN ABONO SE LIXIVIE RÁPIDA O LENTAMENTE?

La velocidad de lixiviación está determinada por la solubilidad en agua de un fertilizante combinada con la cantidad de agua del suelo en cualquier momento. El tipo de suelo y la compactación también afectan a la tasa de lixiviación de los fertilizantes. Si un fertilizante es completamente soluble en agua, permanecerá en el suelo sólo mientras éste esté razonablemente seco. Pero si llueve, el agua disolverá rápidamente el abono y una parte se irá con el agua, especialmente si el suelo es poroso. Si llueve mucho, gran parte del abono soluble puede perderse rápidamente. En última instancia, acabará en las aguas subterráneas o superficiales, donde puede contribuir a la contaminación.

Si un abono es insoluble en el agua, no se filtrará. Sin embargo, un fertilizante insoluble no puede ser absorbido por las plantas. Las plantas sólo pueden absorber materiales cuando están disueltos en el agua. Por lo tanto, los fertilizantes insolubles no están disponibles inmediatamente para las plantas. Este tipo de abono sólo está disponible cuando se transforma en una forma soluble en agua. Los fertilizantes orgánicos son transformados por los microbios del suelo, como las bacterias y los hongos. Estos microbios liberan enzimas para disolver la materia orgánica y así poder absorberla en las células bacterianas o fúngicas. Sin embargo, las bacterias y los hongos no consiguen absorber toda la materia orgánica disuelta. Una parte es robada por las raíces de las plantas cercanas, y otra puede lixiviarse, especialmente cuando llueve.

¿LOS ABONOS ORGÁNICOS SE FILTRAN RÁPIDA O LENTAMENTE?

La mayoría de los fertilizantes orgánicos, pero no todos, son insolubles. Los materiales insolubles no se filtran. Lo que realmente se lixivia son los subproductos solubles (formas de nitrógeno y fósforo, potasio, calcio, magnesio, hierro, etc.) de la digestión microbiana (llamada “biodegradación”). Como la biodegradación se produce lentamente, estos subproductos solubles tienden a lixiviarse lentamente. La velocidad de lixiviación de los subproductos de un fertilizante orgánico viene determinada por la velocidad a la que los microbios del suelo lo convierten en formas solubles en agua, por la cantidad de agua del suelo y por la porosidad del mismo. Afortunadamente, los microbios transforman la materia orgánica en formas solubles en agua de forma bastante lenta y gradual, por lo que las bacterias, los hongos y las plantas tienen mucho tiempo para absorber lo que necesitan antes de que se filtre. Las plantas no necesitan los materiales orgánicos de estos fertilizantes. Dado que los materiales orgánicos tienden a biodegradarse lentamente, sólo pequeñas cantidades de su nitrógeno y minerales resultan ser solubles y no se absorben en un momento dado. Por eso, cuando llueve, muy poco tiende a filtrarse.

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